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José Martí
 

Otro paso hacia el fin del Embargo/Bloqueo

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Dos enmiendas para eliminar las prohibiciones sobre las viajes a Cuba y permitir la extensión de créditos privados a compañías de la isla para la compra de productos agrícolas estadounidenses fueron incluidas el jueves en el proyecto de ley del presupuesto para los servicios financieros y gastos generales del gobierno para el 2017, aprobado en el Comité de Asignaciones del Senado.

Una enmienda presentada por los senadores Patrick Leahy (D-Vermont) y Jerry Moran (R-Kansas) para eliminar las restricciones que aún penden sobre los viajes de estadounidenses a la isla y permitir el turismo, fue aprobada en una votación por aclamación.

“Hoy los estadounidenses pueden viajar a cualquier país en el mundo… menos a uno que está a 90 millas: Cuba”, dijo Leahy al presentar su propuesta. El senador argumentó que la actual política de sanciones “terminó provocando daños al pueblo cubano” e impidió la libre circulación de ideas y valores democráticos, al impedir viajar libremente a los estadounidenses a ese país.

Otra enmienda para permitir que bancos y compañías que exportan productos agrícolas a Cuba puedan ofrecer facilidades de pagos (créditos) a las compañías estatales cubanas que importan alimentos también fue aprobada por una amplia mayoría de 22 votos a favor y 8 en contra. Actualmente los cubanos deben pagar en efectivo por la compra de cualquier producto agrícola o alimentos provenientes de los Estados Unidos.

La enmienda fue propuesta por los senadores John Boozman (R-Arkansas) y John Tester (D-Montana) y también eliminaría restricciones que impiden a barcos que toquen puerto cubano atracar en puertos estadounidenses antes de los seis meses.

“Así luce un cambio histórico”, afirmó Steven Law, asesor de la coalición de compañías y organizaciones Engage Cuba, que realiza cabildeo para eliminar el embargo. “El éxito de estas modificaciones demuestra que existe un creciente apoyo bipartidista al cambio de nuestra obsoleta política hacia Cuba”.

“Cada vez son más los miembros del Congreso los que se están dando cuenta de lo injusto que es negar a los estadounidenses el derecho a viajar libremente a Cuba e impedir que los agricultores y las empresas puedan hacer negocios allí”, comentó Law, exjefe del gabinete del líder del Senado, Mitch McConnell.

El presidente de Engage Cuba, James Williams, subrayó que “la prohibición de viajar a Cuba [sin una licencia general o especial] es incompatible con nuestros valores de una sociedad libre…El gobierno federal no debería estar en el negocio de supervisar los planes de vacaciones de los estadounidenses”. Asimismo, señaló que el aumento de los viajes de los estadounidenses a Cuba (más de 94,000 habrían visitado el país en los tres primeros meses de este año) ya está “alimentando la expansión del sector privado en la isla”.

A principios de este mes, Engage Cuba había anunciado que el proyecto de ley Freedom to Travel to Cuba Act of 2015 (Ley de Libertad de Viajar a Cuba del 2015), presentado por Leahy y el senador republicano Jeff Flake, ya contaba con 51 patrocinadores. Sin embargo, Williams ya había advertido que la estrategia a seguir no sería forzar un voto en el pleno del Senado sino intentar incluir enmiendas que recogieran el contenido del proyecto de ley durante el proceso de aprobación de los presupuestos para las distintas instancias del gobierno.

Otras provisiones para expandir la exportación de dispositivos y servicios de telecomunicaciones a Cuba (presentada por el senador Tom Udall) así como permitir que aviones que viajan o regresan de Cuba en la ruta trasatlántica puedan hacer paradas en Estados Unidos para cargar combustible en el aeropuerto de Bangor, en Maine, (propuesta por la senadora Susan Collins) también fueron aprobadas durante la sesión.

Esta última fue aprobada pese a una objeción del Departamento del Tesoro, que envió un mensaje de preocupación de último minuto por el modo en que la redacción del texto permitiría que aviones de aerolíneas o países que no tienen autorizado volar a Estados Unidos pudieran emplear esta opción para aterrizar en suelo estadounidense.

Las enmiendas fueron aprobadas durante una audiencia para discutir y aprobar los proyectos de ley del presupuesto de servicios financieros y del Departamento del Interior que deberán debatirse luego en el pleno del Senado. Ambos textos fueron catalogados de “controversiales” por la inclusión de provisiones (riders) que varios senadores durante la sesión consideraron respondían a cuestiones políticas ajenas al proceso presupuestario.

El presidente Barack Obama ha llamado repetidamente al Congreso a eliminar el embargo completamente, que se ha ido debilitando tras varias rondas de regulaciones adoptadas por su Administración. El asesor del presidente, Ben Rhodes, comentó la semana pasada que las restricciones sobre los viajes y el comercio con la isla que todavía persisten, serían eliminadas por el Congreso “antes de lo que la gente imagina”.

 
 

3 thoughts on “Otro paso hacia el fin del Embargo/Bloqueo

  1. Rápida reacción al convenio Cuba-Mexico para importar alimentos hasta el 2018. Ya lo veíamos venir.Si no se apuran los USA, se quedan en 2do Plano, pues es competitivo el precio de productos mexicanos, y el flete es casi igual, además, con crèditos. Saludos.

  2. Nunca olviden que estos son proyectos y llevan bastante tiempo para que madure (alguno), no es como ahí, trae pa’k ese papelito que te lo firmo o búscame los nombres que los libero antes que amanezca.
    Pensando en James Williams y sus palabras. Compañerito Williams, ha sido toda una suerte que la vida le haya premiado en no ser cubano de nacimiento, porque con esos pensamientos y siendo cubano iba a ser bien infeliz y terminaría viviendo en miami.

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