“El periódico ha de estar siempre como los correos antiguos, con el caballo enjaezado, la fusta en la mano y la espuela en el tacón.  Debe desobedecer los apetitos del bien personal y atender imparcialmente al bien público”.
José Martí
 

La Libreta de Abastecimientos cumple 50 años

La Libreta de Abastecimientos tiende a desaparecer en medio de las reformas económicas que impulsa el gobierno de Raúl Castro.

La Libreta de Abastecimientos tiende a desaparecer en medio de las reformas económicas que impulsa el gobierno de Raúl Castro. Foto: Raquel Pérez

Hace medio siglo la naciente Revolución Cubana crea la Libreta de Abastecimientos,  un sistema de subvención y racionamiento de los alimentos con el objetivo de garantizar que los productos básicos fueran asequibles a toda la población.

Fue una medida prácticamente de guerra en momentos en los que se agudizaba el enfrentamiento con EEUU, país que iniciaba un cerco económico contra Cuba con el expreso objetivo de crear descontento provocando hambre entre los cubanos.

La Libreta tuvo y tiene defensores y detractores. Los ciudadanos se dividen entre quienes temen que su desaparición provoque hambre entre los pobres y quienes creen que es más barato subvencionar a las personas que a los productos.

Entre los detractores está el Presidente Raúl Castro, quien afirma que la economía del país no puede seguir sosteniendo semejante gasto y ya comenzó a eliminarla reduciendo el número de productos que se venden por la Libreta.

Incosteable

En la actualidad Cuba gasta más de U$D 1000 millones anuales en subvenciones a los alimentos que se entregan a través la Libreta de Abastecimientos a todos los ciudadanos, los cuales solo pagan un 12% del valor real de los productos.

Arroz, pollo, azúcar, leche, huevos, aceite, frijoles, espaguetis y gas para cocinas se venden por Libreta. Las cantidades son pequeñas y alcanzan apenas para unos 10 días pero el precio es de alrededor de U$D 1 por persona al mes.

Las bodegas, donde se venden los productos de la Libreta, están cada vez más vacías.

Las bodegas, donde se venden los productos de la Libreta, están cada vez más vacías. Foto: Raquel Pérez

Todos los niños cubanos reciben al nacer 1 compota al día durante su primer año de vida y hasta los 7 años un litro de leche diario a U$D 0.10 pero después de esa edad deben comprarlo a precios altos, casi U$D 2 en las tiendas de divisas.

También la Libreta de Abastecimientos ha servido durante décadas para entregar cuotas especiales de alimentos a personas que deben tener dietas por prescripción médica, las cuales pueden incluir carne, leche, viandas y vegetales.

La libreta de abastecimiento permitió el reparto de equitativo durante las crisis.

La lenta muerte

En los años 90 Cuba abre su economía, desaparece la igualdad de ingresos y con ella la equidad de la Libreta. Sin embargo, el gobierno mantiene la subvención a los alimentos que beneficia por igual a los pobres y también a quienes ganan miles de dólares mensuales.

Algunos importantes economistas sostienen desde esa época que lo más razonable sería eliminar la libreta y subvencionar a las personas de bajos ingresos. Finalmente, desde la presidencia, Raúl Castro los apoya pero propone hacerlo mediante un proceso lento.

Mercedes teme que si desaparece la Libreta ella y su esposo no tengan suficiente dinero para comer.

Mercedes teme que si desaparece la Libreta ella y su esposo no tengan suficiente dinero para comer. Foto: Raquel Pérez

Continúan vendiendo algunos alimentos básicos pero paso a paso se retiraron productos como los cigarrillos, los habanos, la pasta dentífrica, el jabón o el puré de tomate. Estos primeros pasos ya despertaron preocupación en la gente.

La maestra Mercedes Puerto nos dijo  que “la Libreta es aun imprescindible porque lo mínimo que dan ahí resuelve un gran problema, si la quitaran a mí y a mi esposo lo que ganamos no nos alcanzaría para vivir”.

Sin embargo, el jubilado Emilio Roca sostiene que “la Libreta ya está obsoleta, el papel que jugó se acabó y hay que buscar otras formas. Para mí el problema no es la Libreta sino los salarios, es que los precios andan por un lado y los salarios por otro”.

Y después qué?

La Libreta fue clave en los 60 cuando Washington se planteaba “privar a Cuba de dinero y suministros, para reducirle sus recursos financieros y los salarios reales, provocar el hambre, la desesperación y el derrocamiento del Gobierno”.

En los años 80 pierde importancia porque muchos productos empiezan a venderse “por la libre” a precios asequibles al cubano medio. Sin embargo, en los 90 la crisis económica la convierte en la tabla de salvación de la mayoría de los ciudadanos.

La Libreta ya no tiene importancia para una parte de los cubanos con ingresos suficientes para comprar sus alimentos a precios de mercado.

La Libreta ya no tiene importancia para una parte de los cubanos con ingresos suficientes para comprar sus alimentos a precios de mercado. Foto: Raquel Pérez

Desaparece el bloque de países socialistas europeos, los suministros de Cuba se reducen drásticamente y la existencia de la Libreta permite repartir equitativamente los pocos alimentos que entran o se producen, que son apenas suficientes para sobrevivir.

Pero Cuba cambió, una parte de la población –trabajadores autónomos, artistas, empleados de empresas extranjeras o del turismo, receptores de remesas, etc.- ya no necesitan la Libreta, tienen mayores ingresos y lugares donde comprar los productos.

El problema pendiente es que ocurrirá con el 20% más pobre de la población que hasta ahora ha comido, mal o bien, gracias a la Libreta. El temor de muchos de ellos radica en que dudan de que la Seguridad Social tenga la misma eficacia.

La Libreta de Abastecimientos cumple 50 años

About Fernando Ravsberg

Nacido en Uruguay, corresponsal de Público en Cuba y profesor del post grado de “Información internacional y países del Sur” de la Universidad Complutense de Madrid. Fue periodista de BBC Mundo, Telemundo de EEUU, Radio Nacional de Suecia y TV Azteca de México. Autor de 3 libros, El Rompecabezas Cubano, Reportajes de Guerra y Retratos.

 
 

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