“El periódico ha de estar siempre como los correos antiguos, con el caballo enjaezado, la fusta en la mano y la espuela en el tacón.  Debe desobedecer los apetitos del bien personal y atender imparcialmente al bien público”.
José Martí
 

¿Era María Mantilla la hija de José Martí?

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Yamil Díaz Gómez, escritor y periodista santaclareño, ganador del premio de ensayo de la Casa Víctor Hugo. (Foto: Eridanio Sacramento)

Tomado de Vanguardia

En una carta de marzo de 1895 José Martí le prometió a María Mantilla que viajaría con ella a París, si llegaba a salir vivo de la guerra. El desenlace trágico del Apóstol, apenas dos meses más tarde, no permitió jamás el viaje de ambos a la capital francesa. Martí murió y María quedó a la espera, sabe Dios con qué tristeza incontenible.

Casualmente, uno de los investigadores más desprejuiciados de la vida y la obra de José Martí, vuela hacia París. Yamil Díaz, el escritor y periodista santaclareño ganador del premio de ensayo de la Casa Víctor Hugo*, marcha conmovido por la tragedia martiana. Yamil cruza el mar atando los recuerdos posibles de un viaje que nunca se produjo. Y acaso en París, intentará reunir a Martí y María, quienes fueron, según él, padre e hija.

«Además de su ahijada o de su “hija espiritual”, María Mantilla fue la hija biológica de José Martí», define el reconocido investigador. Y con esa certidumbre fundada en la investigación, Yamil acudió hace pocos años al antropólogo, médico legal, historiador, arqueólogo y escritor matancero Ercilio Vento, creador de un instrumento científico empleado para dilucidar casos de filiación a partir del análisis comparativo de imágenes: la prueba morfológica y antropométrica.

«Entonces, un montón de fotos […] viajaron de Santa Clara a Matanzas. Y, en intensas jornadas, el apasionado científico buscó en los ojos, en las manos, en los labios, en la frente de ambos la solución a ese viejo y discutido dilema. Luego de comparar 66 caracteres antropométricos en Martí y en María, estos mostraron un ¡74, 3 %! de compatibilidad…», explicó Yamil en publicaciones digitales.

Sin embargo, todavía hoy no existe consenso sobre la relación entre el Apóstol y María Mantilla. Mientras unos historiadores consideran que no se trata de un hecho trascendental y que, por lo tanto, no vale la pena esclarecer; otros apasionados de la vida y la obra martianas, como el escritor santaclareño, anhelan que desaparezca el velo de incertidumbre tendido sobre la descendencia de María.

No obstante la duda pública, Yamil está volando ahora mismo hacia París con su propia certeza. Y en breve evocará el encuentro de Martí con Víctor Hugo; atravesará el cementerio de Père Lachaise hasta la tumba de los trágicos amantes Abelardo y Eloísa, donde Martí puso su mano «fría» hace más de un siglo. Y, sin dudas, imaginará el viaje que nunca fue, padecerá la promesa irrespetada por la muerte, la promesa del padre a su hija.

—Yamil, ¿por qué algunas personas, algunos investigadores, han asumido que es profano hablar de la presumida relación filial entre José Martí y María Mantilla? ¿Es que no está bien conocer la historia tal y como aconteció?

—Bueno, parece que en Cuba existe una especie de «fundamentalismo martiano» desde el momento en que la justa devoción de todo un pueblo por la figura de su Apóstol se llenó de una especie de religiosidad. Siempre me llama la atención que nadie se sonroja ante la abundancia de hechos ajenos a la moral ortodoxa que uno encuentra en la vida de los próceres cubanos y latinoamericanos: adulterio, poligamia, hijos expósitos… Si es Céspedes, no importa. Si es Gómez, no importa. Si es Maceo, no importa. Los biógrafos pueden ofrecer la información sin miedo. Si es Bolívar, no importa: leemos el libro, vemos con gusto la película. Pero no se te ocurra sugerir que María Mantilla fue hija biológica de José Martí, porque te espera una carga de improperios.

—Si el Tribunal Supremo de Cuba validó la prueba morfológica y antropométrica del doctor Ercilio Vento, y esa prueba se emplea para dilucidar casos de filiación, ¿ahora no sería hipócrita dejar de reconocer los resultados arrojados por ese instrumento científico, solo porque inmiscuyan al Apóstol?

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José Martí y María Mantilla en 1890. (Foto: Tomada de Cubadebate)

—Sería hipócrita, por supuesto. Mira, tuve el honor de estimular al doctor Ercilio para que hiciera la investigación y luego el privilegio de anunciar periodísticamente el resultado. Pensé entonces y sigo pensando ahora que las normas jurídicas y los métodos científicos valen igual para todos los seres humanos. Pero no sé si cumple lo mismo en el caso de algún dios; por eso no me sorprendieron algunas reacciones propias de la recepción hagiográfica: enseguida intentaron poner en tela de juicio el método investigativo desarrollado por Ercilio. De todos modos, no podemos aspirar a que la breve entrevista que le hice a este notable antropólogo y médico legal o a que el artículo que publiqué sobre el mismo tema, logren cambiar de golpe y porrazo la opinión de la gente. Es necesario que se publique el libro de Vento «María Mantilla: la verdad escondida». Luego, que cada quien saque sus conclusiones.

—¿Cómo podría realizarse la prueba definitiva, es decir, el examen de ADN?

—Técnicamente es viable realizar una prueba de ADN que permita comparar, digamos, muestras de un descendiente indudable de Martí con uno de María Mantilla para determinar si existe compatibilidad. Se trata de un tema apasionante del que, por el momento, no me es posible ofrecer más información.

—¿Y si el examen probara que no existe tal relación filial entre Martí y María? ¿No te asusta estar equivocado?

—Si estuviera en mis manos obtener, a través de un examen de ADN, la prueba definitiva de que ella fue o de que no fue su hija, ten por seguro que seré el primero en difundir los resultados. No he entrado en esa polémica por vanidad, sino por amor a la verdad y al derecho sagrado que tiene cada hijo de llevar el apellido de su padre.

—Más allá de la confirmación necesaria que esperamos, tenemos la seguridad de que Martí siempre sintió una gran devoción por María. Solo basta leer las cartas que le dedicó. ¿Qué condiciones históricas y sociales habrían impedido que el Apóstol reconociera el verdadero parentesco con su hija? ¿Quería Martí proteger a Carmen Miyares, la madre de María? ¿Quería protegerse a sí mismo?

—En las circunstancias en que vivieron ellos era imposible reconocer el parentesco. Para empezar, los dos estaban casados con otras personas de las que no se podían divorciar. Para que fuera más dramático, los dos tenían hijos con sus cónyuges legítimos. Haber proclamado entonces lo que a mi juicio era la verdad no les hubiese servido para ningún fin práctico y les habría traído, sin embargo, muchos contratiempos, en especial a ella. Por eso, ellos mismos destruyeron la mayoría de las evidencias escritas de su relación, como ya han precisado otros investigadores.

—Hay muchas evidencias históricas que avalan tu hipótesis: María Mantilla siempre aspiró a que se le reconociera como hija del Héroe Nacional, y anheló, además, que su descendencia llevara con orgullo el apellido Martí. Teté Bances, la nuera del Apóstol, quedó impresionada por el parecido físico entre María y Pepe. Y algunos amigos de Martí no tenían dudas de que él fuera el padre de María…

—Gonzalo de Quesada y Miranda afirma tajantemente que «los Quesada» sabían que María era su hija, con lo que habla en nombre de su padre, Gonzalo de Quesada y Aróstegui, nada menos que el secretario y uno de los hombres más cercanos a Martí. Este es un testimonio de enorme peso, que solamente por capricho se puede minimizar. Y en cuanto al parecido físico entre Pepito y María, no se trata solo de una impresión de Teté Bances: se hizo muy evidente en las comparaciones antropométricas que se harán públicas cuando se edite el libro que ya te mencioné.

—En el lado contrario, ¿hay evidencias reales que contradigan el parentesco filial entre Martí y María?

—Como en cualquier polémica, hay argumentos de las dos partes. Si calculas el tiempo transcurrido desde la llegada de Martí a Nueva York hasta el nacimiento de María, te das cuenta de que tuvo que haber un acercamiento a Carmita bastante inmediato y en condiciones, además, muy adversas. Si a eso le sumas el momento especialmente complicado por el cual él atravesaba, es normal ver difícil el parentesco, inclinarse a que no es su hija. Se trata de un suceso para el que tuvieron que conjugarse varios «poquitos»; no hablamos de un hecho a primera vista muy probable. Pero la principal bandera en contra proviene de un razonamiento moral: la idea de que Martí no hubiera sido capaz de cometer un adulterio, sobre todo después de la manera en que había fustigado a las adúlteras; se ha dicho incluso que cómo iba a perpetrar esa traición con un «amigo». Aquí falta recordar que no existe ninguna prueba de que Martí y Mantilla hayan sido exactamente amigos y menos de que lo fueran en el momento de la concepción de la niña. Se soslaya que entre los rasgos que hacen humano al ser humano está la posibilidad del pecado, porque hay fuerzas en pugna que rigen nuestro comportamiento, y no siempre prima lo racional sobre lo afectivo. Se olvida el hecho más que probado de que el Apóstol sostenía relaciones amorosas con varias mujeres a la vez y, además, de que en última instancia tenía el derecho de acogerse a su propio concepto de adulterio, no al de quienes escriben sobre él. Hay un apunte muy interesante que estuvo inédito hasta el otro día y que podría aclararnos mucho en este debate. Dice Martí que adulterio es el engaño hecho «por una mujer» (mira tú qué machismo más elegante, cómo exonera a los varones) a un esposo «apasionado, bueno, agradable, estimable, leal». Esto nos obliga a hacer otra lectura de su drama Adúltera y nos indica que, para ser fieles a la letra del Apóstol, hay que empezar por demostrar que Manuel Mantilla fue apasionado, bueno, agradable, estimable, leal, antes de acusar de adúltera a Carmita.

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El esquema sobre el rostro de Martí y María Mantilla muestra algunos de los 49 caracteres coincidentes entre ambos, según la prueba morfológica y antropométrica del doctor Ercilio Vento. (Foto: Tomada de Cubadebate)

—Precisamente, todavía algunos historiadores pretenden probar con la ética martiana que el Apóstol no podría ser el padre biológico de María. ¿Acaso la vida de una persona, incluso la vida de nuestro Héroe Nacional, no está sujeta a situaciones paradójicas o poco probables?

—La vida de Martí no solo estuvo sujeta a situaciones paradójicas sino fundamentalmente trágicas. Si María fue su hija consanguínea, como muchos pensamos, no veo que yo ni nadie tenga por eso que juzgar a Martí ni someterlo a ese «cartabón ético» que se ha dejado prudentemente en la maleta en el caso de otros próceres, como los que ya nombré. Los primeros en juzgarlo son los que le tienen prohibido haber tenido una hija con una mujer casada, siendo casado también él: ¿qué se harían ante un examen de ADN que les desarme el argumento? Muchos se habrán convertido a posteriori en furibundos detractores de un hombre que, como cualquier otro, tenía derecho a enamorarse de una mujer prohibida o que, movido por un impulso profundamente humano, pudo caer en una situación que a los demás (y acaso a él mismo) les pareciera un acto de debilidad. Pero yo no veo en todo esto un capítulo en la historia de la ética nacional sino un acto conmovedor en la tragedia personal martiana. Mi trabajo no es juzgarlo sino mirar a su tragedia y conmoverme con él.

—Si supiéramos la verdad, si la verdad fuera afirmativa, ¿cambiaría eso la biografía de nuestro Apóstol?

—Hasta el momento no se ha establecido una verdad irrefutable, afirmativa ni negativa, que a la larga será importante, más que para Martí, para María y todos sus descendientes. Ellos por varias generaciones han reclamado el reconocimiento de un lazo consanguíneo que no les provoca vergüenza sino lógico orgullo. ¿Te imaginas que fueras hijo, nieto o bisnieto del cubano supremo y que el prójimo te prohibiera proclamarlo? Para la biografía de Pepe, el hombre íntimo, aclarar ese capítulo será un paso importante; pero para la historia del Apóstol, del ciudadano público, no representa ningún cambio esencial.

 
 

9 thoughts on “¿Era María Mantilla la hija de José Martí?

  1. Como siempre predico: mira a la obra y no al artista. Y aplica más en estos casos tipo “farándula”.
    Todos somos humanos y nos gustan más o menos las mismas cosas ¿Por qué Martí no podía ser un pipisuelto? ¿Eso es malo? ¿Por que motivo sería la excepción? ¿Acaso son diferentes también la generación del Moncada? Es lo mismo siempre en todos lados.

  2. y seria muy bueno un articulo sobre Cesar Romero, celebre actor del que apenas se conoce en Cuba, hijo de María, y que proclamaba con orgullo ser descendiente de Martí. Sus hermanas estuvieron al menos dos veces en Cuba, la primera por el centenario, y siempre han fueron recibidas como nietas de Martí.

  3. Oye que al final da igual si era hija o no de Marti. Yo tambien he tenido varias mujeres. Tengo solo una hija pues es mejor no andar por ahi procreando y sin responsabilidad. Fidel tuvo hijos con varias mujeres, Raul no pero igual tuvo sus mujeres y no estan a la altura de Marti. Si lo era o no al final la trato como tal. Negligente habria sido a la inversa y bastante sufrio Marti por su Ismaelillo y ya sabemos bien que paso con él.

  4. Desde 1935 María Mantilla dijo muy claro que era hija de Martí, no se por qué algunos “beatos moralistas” (quizás del Centro de Estudios Martianos)se han empeñado en ocultarlo:
    “…su hija María Mantilla ofreció la evidencia más contudente que existe respecto a su paternidad en una carta de nueve páginas que le envió a su hijo, el actor César Romero, el 9 de febrero de 1935.La misiva relata la vida de José Martí y afirma: “Yo quiero que sepas, querido, que él era mi padre, y yo quiero que tú te sientas orgullo de eso. Algún día, hablaremos mucho sobre esto, pero claro, esto es solamente para tu conocimiento, y no para publicidad. Esto es mi secreto, y Papá lo sabe. Bueno, creo que esto es bastante sobre la historia de la familia.” María Mantilla falleció en Hollywood en 1962 y sus cenizas están en el panteón de la familia Romero en el cementerio de Inglewood, California”.
    http://www.latinamericanstudies.org/maria_mantilla.htm

  5. No se por qué diluciones aún, cuando existen los métodos contundentes para demostrar esto, suficientes con tomar ADN de las cosas que se utilizaron, si el maestro no consintió que Maria Mantilla fuera hija suya, está en los escondrijos morales de aquella época, también era su derecho de mantenerlo oculto, reconocerlo o negarlo, no empaña su estatura histórico y su labor de unir fuerzas y patriotas por liberar a Cuba del dominio español

  6. Con la labia que tenía Martí yo dudo mucho que Carmen Miyares o cualquier otra mujer se le resistiera.

  7. Martí será “inocente” hasta que no se pruebe lo contrario. yo sí considero que no puedes hacer una afirmación sin haber demostrado primero que es verdadera. No entiendo el objetivo de demostrar la paternidad de Martí sobre María Mantilla en pleno siglo XXI, lo que sí entiendo es que hay que vivir en Cuba y estar al frente de un aula hoy en día para darse cuenta de las diferentes direcciones que puede tomar esta entrevista.

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