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José Martí
 

¿1 millón de turistas de EEUU en 2017?

turismo_estadounidense_cubaTomado de El Clarín Cuba espera para el año próximo una cifra récord de turistas, y los gigantescos cruceros que llegarán producto del “deshielo” entre la isla y Estados Unidos, así como los vuelos directos entre ambos países, serán los principales responsables de esa oleada. Carnival, la firma de cruceros de Estados Unidos, incrementará en octubre y noviembre sus viajes a Cuba como respuesta a una demanda que podría acercar una “ola” de más de un millón de estadounidenses a la isla en 2017, según pronósticos. La compañía -que comenzó a través de su firma subsidiaria Fathom una ruta histórica a la isla el 1° de mayo pasado- anunció dos viajes más a Cuba el 9 de octubre y otro para el 6 de noviembre. Esta semana, un portavoz de Fhatom justificó esa acción con el incremento de la “demanda pública” que tuvo hasta ahora su buque MV Adonia, con capacidad para 700 pasajeros. “Hemos experimentado una fuerte y continua demanda de pasajeros que quieren viajar a Cuba”, dijo a periodistas en Estados Unidos Tara Russell, que preside Fathom, en una nota distribuida por Internet. Hasta ahora el Adonia toca los puertos cubanos de La Habana, Cienfuegos -en la costa suroeste- y Santiago, en el extremo este del país, con tarifas que se inician en US$ 1.599 por persona. La firma divulgó que el aumento de los viajes ocurrirá respetando las 12 categorías de viajeros que permite el embargo de Estados Unidos, las cuales incluyen académicos e integrantes de proyectos humanitarios. Un ciudadano de Estados Unidos aún no puede viajar como turista a Cuba, según prohíbe esa medida que tiene casi 60 años.

Más vuelos

En el mismo contexto legal, ocho aerolíneas estadounidenses recibieron permisos de Washington para negociar 110 vuelos diarios a Cuba, 20 de ellos a La Habana. Jet Blue inició sus servicios el 31 de agosto pasado y también comenzó American Airlines, entre cuyos destinos está el aeropuerto internacional más cercano a Varadero, la más importante playa turística cubana. La tercera aerolínea en volar a la isla es Silver Airways, de pequeñas aeronaves. “Los nuevos vuelos desde Estados Unidos pueden tener disponibles un millón 300 mil asientos para 2017”, dijo a ANSA Ramón Martín Fernández, economista y catedrático de la Facultad de Turismo de la Universidad de La Habana. “Los cruceros aún no son esenciales aún en ese movimiento, que puede causar pequeños orificios en el embargo que aplica Estados Unidos a Cuba”, subrayó. Según Martín Fernández, “algunos analistas creen que esto podría ser la anticipación de una aprobación en Washington de la libertad de viajar a Cuba para los estadounidenses”. “Otros piensan que posibilitará que más de esos ciudadanos vengan, bordeando los límites que imponen los 12 grupos vigentes”, estimó. El experto, no obstante, fue cauteloso al responder si los nuevos viajes por mar y aire desde Estados Unidos traerán finalmente una “ola” de norteamericanos a Cuba, que según cifras podría llegar a los tres millones por año. “Incluso el cese de las prohibiciones de Estados Unidos sobre sus ciudadanos de viajar a este país no sería suficiente porque el bloqueo, tal como consideramos el embargo en Cuba, es una madeja compleja de numerosas medidas y prohibiciones, incluyendo las financieras, que podrían limitar tal ola”, consideró.

 
 

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